TikTok és una xarxa social xinesa creada l’any 2016 i que en la actualitat compta amb més de 800 milions d’usuaris actius. L’aplicació permet crear vídeos curts amb música, filtres i algunes altres característiques. La seva missió, tal i com es pot llegir al seu lloc web, és: “TikTok és la principal destinació per a vídeos mòbils de format curt. La nostra missió és inspirar la creativitat i brindar alegria”. Un mix entre xarxa social i plataforma d’entreteniment que enganxa i que l’ha convertit en la sisena aplicació amb més usuaris actius al món, darrere d’apps com WhatsApp, Facebook o Wechat, a més de ser la que més ràpid ha crescut i ha acumulat usuaris. Per a simplificar, podríem dir que el format és similar als Instagram stories. Pel que fa a perfil d’usuari el 27% té entre 13 i 17 anys, el 42% entre 18 i 24, el 16% entre 25 i 34, el 60% son dones i el 40% homes.

Quan accedeixes a TikTok per primera vegada és fàcil que t’hi enganxis, vídeos curts, la majoria curiosos o creatius, que es van alineant amb els teus interessos a mesura que utilitzes l’aplicació i l’algoritme et va coneixent, és el típic “Va, un més i prou”.

Però darrera de TikTok hi ha una companyia irresponsable, una companyia que captura constantment tot tipus de dades de l’usuari, del terminal que utilitza, dels seus patrons de conducta… Capaç de crear pautes de comportament veritablement sinistres i preocupants tant en nens com en adults, amb un sistema de recomanació de continguts veritablement perillós. Fins aquí res de nou, la majoria d’Apps ho fan, però TikTok és l’aplicació de la filosofia xinesa del control a internet – volem veure-ho tot, saber-ho tot, analitzar-ho tot, sense límit de cap tipus. A l’Índia l’han prohibit (provablement una decisió purament política), acusant-la de ser una ‘app’ espia de Xina. Anonymous va llençar una campanya contra ella assegurant que és un ‘malware’ operat pel govern xinès per amb l’objectiu d’espiar, i un usuari de Reddit, a partir d’enginyeria inversa, va determinar que TikTok és la pitjor aplicació pel que fa a privacitat.

Si algú vol entendre l’arrel dels problemes de TikTok, pot llegir una notícia publicada al China Media Project titulada “Tech shame in the ‘new era’”, en la qual s’inclouen les disculpes del seu fundador, Zhang Yiming, una de les persones més riques de la Xina, al seu govern, i en el qual s’evidencia el nivell de submissió política de les companyies xineses. No és un problema específic de TikTok, sinó de la pròpia naturalesa del seu règim polític. Les companyies xineses, a part de voler ser rendibles econòmicament, es troben en una missió governamental per tractar d’expandir el màxim possible la influència del seu país.

Si fem un exercici d’objectivitat arribarem a la conclusió que, en realitat, la majoria d’aplicacions que tenim instal·lades als nostres smartphones, xineses o no, recullen i arxiven tot tipus de dades sobre nosaltres i el nostre comportament. La majoria ho fan amb finalitats publicitàries, tot i que es tracta de dades agregades i és poc probable de que “ens espiin” a algú de nosaltres en particular. El problema recau en que si volen ho poden fer, i no tan sols ells. La informació digital és difícil de protegir, i si no s’és molt rigorós pel que fa a la seguretat, existeix el risc que es comparteixi amb usuaris amb no massa bones intencions. Pel que fa als governs, les aplicacions xineses tenen el perill afegit del control que l’estat exerceix sobre les empreses, i del que això suposa a l’hora de disposar d’informació i d’exercir un cert control sobre els usuaris. En el cas dels governs occidentals, el control no és tan obvi, però això no vol dir que no existeixi o que, en el cas de que sigui necessari, es pugui exercir. Una de les qüestions que més ens hauria de preocupar, a part de la privacitat, és el control algorítmic dels continguts amb l’objectiu d’enganxar-nos a aquestes Apps. El funcionament és senzill, si mostres cert interès per algun tipus de continguts l’App te’n mostrarà més de similars per a que t’estiguis més estona utilitzant-la i consumeixis més publicitat (que és d’on obtenen els ingressos). Això, a part de ser un lladre de temps implacable, fa que es pugui arribar a tenir una visió distorsionada, o esbiaixada, de la realitat que t’envolta, creant pautes de comportament inadequades i disminuint la capacitat de judici i anàlisi de la realitat.

Xarxes socials si, i tant, però en compte.

Consultor de Màrqueting Digital