La Federació de Cooperatives Agràries de Catalunya (FCAC) denuncia que les importacions de cítrics procedents de països tercers com Sudàfrica, Egipte, Marroc i Turquia estan condicionant l’evolució de la campanya i provocant una davallada dràstica dels preus.

Les importacions a Europa han augmentat més del 54% en el cas de la taronja i un 26% en les mandarines, segons dades del Ministeri d’Indústria per al període 2014-2017. En concret, en el cas de les taronges, les importacions procedents d’aquests països han passat de 370.824 tones (any 2014) a 553.012 tones (octubre 2018). Pel que fa a les mandarines -incloses les clementines-, les entrades s’han incrementat de 210.795 tones (any 2014) a 271.843 tones (octubre 2018).

Les dades provisionals de la campanya actual confirmen que la tendència a l’alça de les importacions de cítrics es manté i fins i tot, es consolida.

Albert Capdevila, responsable de fruita de la FCAC, argumenta que “aquestes dades es fan difícils de comprendre quan l’Estat espanyol és el màxim productor de la Unió Europea i fins fa poc el primer exportador mundial, actualment superat per Egipte”.

La FCAC també es mostra especialment “crítica” amb la decisió de la Comissió Europea, que ha rebutjat les reivindicacions del sector citrícola i s’ha negat a limitar les importacions de taronges i mandarines de Sudàfrica argumentant que no hi ha dades que evidenciïn un augment de l’entrada de producte i, pel contrari, associa la crisi de preus amb factors climatològics, de consum i de dificultats d’organització del sector.

En aquest sentit, Capdevila argumenta que “el sector treballa amb alts estàndards de qualitat i no és comprensible que sigui la mateixa Unió Europea que permeti la lliure entrada de productes conreats amb diferents estàndards de qualitat i utilitzant fitosanitaris no acceptats a nivell comunitari”.

Davant d’aquesta situació, les cooperatives reclamen al Ministeri i al Departament d’Agricultura mesures per pal·liar la crisi.