Edu Prades, de 32 anys, va arribar al Movistar Team el 2019, procedent de l’Euskadi Marias, rendint en la temporada del seu debut a l’equip i d’estrena en el World Tour a un bon nivell, amb actuacions regulars i resultats destacats, com les dos victòries a la general de la Vuelta a Aragón, i una etapa en el francès Tour de Provença, segon en una etapa de la Vuelta a Polònia, i tercer a la Klasika Primavera d’Amorebieta.

Edu va tancar la temporada amb algunes clàssiques italianes com el Giro de l’Emilia, GP Beghelli, Tre Valli Varesine i Gran Piemonte. Va participar sobretot en carreres clàssiques i proves amb no més d’una setmana de duració, Down Under, Andalucía, Tirreno-Adriatico, Castilla y León, Romandia i Adriatica Ionica. Al final va fer un balanç bastant positiu de la primera temporada a Movistar “Ha estat una temporada bastant bona, amb un calendari alternatiu a les grans voltes que s’adequa millor a la meua manera de córrer. No m’esperava aconseguir dos victòries el meu primer any, però he estat molt a gust en l’equip que ha confiat en mi des del principi”. A més, considera que ha complit amb el que li demanaven “crec que he treballat bé per a altres quan tocava i he donat la cara quan he tingut l’oportunitat. He estat molt regular i on s’esperava de mi”.

Ha començat la pretemporada, del 13 al 18 de desembre amb una concentració en terres alacantines, a la població de Calpe, per a preparar la nova campanya. Posteriorment el 19 de desembre es va fer a Madrid la presentació oficial de les plantilles del Movistar Team 2020, i la pròxima setmana intervindrà com l’any passat en la Down Under d’Austràlia.

Un any més al Japó

Després de la renovació del seu germà Eduard amb el Movistar, també Benjamín Prades ha decidit donar continuïtat amb el Team Ukyo, equip japonès amb el qual seguirà competint la propera temporada.

El ciclista canareu de 36 anys, complirà el 2020 la seua quinta temporada a l’equip nipó, al qual va arribar procedent del Matrix Powertag, equip continental que li va donar la primera oportunitat de convertir-se en professional, acompanyat per Airán Fernández, company d’equip al CC Camp Clar. Posteriorment també va arribar a l’equip el seu germà Edu, amb el qual va coincidir durant una temporada. Esta serà la seua sèptima al Japó, on ha aconseguit importants èxits.

El 2019 va finalitzar segon del Tour del Japó i quint als Campionats d’España, amb un balanç de cinc podis i onze posicions dins del top-10. Benjamin Prades considerava satisfactòria la temporada “encara que no he pogut aconseguir cap victòria, acabo el 2019 content amb el meu rendiment i resultats”. La seua última prova va ser el Tour d’Okinawa, on va finalitzar en tercer lloc: “llàstima que no vam poder aconseguir la victòria amb Kohei Uchima en la carrera de casa, però ho vam intentar, pujant tots dos al podi, guanyant la classificació per equips, així que tampoc ens podem queixar”. Ara toca pensar en la propera campanya “un temps de relax, això caldrà negociar-ho amb Entrenament Ciclisme (equip de treball ubicat a Madrid dedicat a entrenar esportistes de tots els nivells i realitzar la planificació) i després a treballar perquè la propera temporada siga millor”.

El Team Ukyo ha apostat per un projecte de continuïtat, amb tan sols les novetats de Natham Earle, australià procedent de l’Israel Cycling Academy i el neoprofessional japonès Shota Yoda de la Nihon University. Es mantenen els australians Sam Crome i Robbie Hucker, els japonesos Yasuke Hatanaka, Yuma Koishi, Kosuke Takeyama, Kohei Yolotskuya i Noya Yoshioka, al costat del neerlandè Raymond Kreder. Benjamín Prades es queda com a únic integrant de nacionalitat espanyola.